Olvídate de Juego de Tronos, “Orange Is the New Black” es la serie de televisión más importante de la década #OrangeForever 🍊 #OITNB 🍊


Por Judy Berman / De Time / Fecha: 22 de julio de 2019

“La prisión no es tan romántica como en todas las películas de explotación de los años 70,” Nicky Nichols, una reclusa interpretada por Natasha Lyonne, le dice a Alex Vause (Laura Prepon) en la séptima y última temporada emocional de Orange Is the New Black. “Quiero mi dinero de vuelta.”

La broma funciona en múltiples niveles: Nicky y Alex son lesbianas. También son mujeres blancas privilegiadas que no pudieron haber previsto lo que les esperaba cuando ingresaron a Litchfield Penitentiary, la prisión ficticia de seguridad mínima del estado de Nueva York, donde se realizan las primeras cinco temporadas del programa. Pero el estallido es también un comentario-guiño sobre las expectativas que los espectadores han estado proyectando sobre la dramaturgia de Netflix incluso antes de su estreno en julio de 2013. Creada por Jenji Kohan, la inconformista escritora y productora detrás de “Showtime’s Weeds”, y basada en las memorias de Piper Kerman del mismo nombre, “The Orange… “ sonaba, al principio, como una mirada maliciosa de las mujeres en prisión sobre como el público amigablemente ve a través de los ojos de una chica WASP (blanca, anglosajona y protestantes) además de guapa bisexual de un Brooklyn gentrificado (Taylor Schilling).

De hecho, como saben los fans, 105 millones de ellos, según Netflix, que han hecho que sea la serie original más vista y el programa más querido en el servicio de streaming, “The Orange… “siempre fue un proyecto más ambicioso. Kohan concibió a la famosa Piper Chapman de Schilling como un caballo de Troya para contrabandear a docenas de mujeres históricamente ignoradas de Hollywood: mujeres pobres, mujeres negras, mujeres morenas, mujeres trans, mujeres inmigrantes, mujeres ancianas, mujeres con enfermedades mentales y mujeres con vestimenta de dos dígitos de tamaño.

Cuando HBO y Showtime no pudieron abrir sus puertas, se llevó el caballo a Netflix. La sincronización de Kohan fue perfecta: nueva en el desarrollo de la programación original, el servicio le otorgó un gran margen de maniobra. Debido a su visión expansiva en un momento crítico en el auge de la transmisión, esa libertad produjo una serie que suavizó la transición de la edad de oro de la década de 2000 a la vibrante y diversa, aunque fragmentada, época que se conoce como Peak TV. Más que un audaz experimento en un juego de manos de representación, Orange se convirtió en el espectáculo más influyente de la década.

ORANGE IS THE NEW BLACK JoJo Whilden/Netflix

Seis años pueden no parecer mucho tiempo en la historia de la televisión: “Friends” recorrió toda una década y “Los Simpson” están a punto de cumplir 30 años. Pero sería difícil subestimar cuánto ha cambiado la pantalla pequeña desde 2013. Netflix lanzó su primer original de alto perfil, “House of Cards”, en febrero. Hulu y Amazon también estaban metiéndose en el grupo de contenido original, aunque este último era esencialmente de crowdsourcing y ninguno había producido una serie de firmas. (“Transparent” de Amazon llegó en 2014. Hulu careció de un gran éxito hasta que “The Handmaid’s Tale” se estrenó en abril de 2017).

Como tal, la frase “observación compulsiva” apenas comenzaba a ganar dinero cuando apareció la primera temporada de “The Orange…”, las 13 horas, en Netflix. Los espectadores que ahora consumen con regularidad el contenido de una serie determinada de una temporada determinada dentro de las 24 horas todavía no estaban seguros de poder acostumbrarse a esta nueva forma de sofá-maratón. El espectáculo de Kohan jugó un papel importante en la conversión de los escépticos. Recuerdo haber maratonado la temporada en un fin de semana, estimulada por mi impaciencia por conocer a todas en el tremendo reparto de personajes de “The Orange…”. Para bien o para mal, el atracón es ahora tan común que un término para ver un episodio de TV a la vez sería más útil.

A pesar del consenso de que estábamos viviendo un renacimiento en pantalla pequeña, los lanzamientos aún eran deprimentes y homogéneos en 2013. Las presentaciones de Shonda Rhimes fueron las excepciones que demostraron la regla: cuando debutó el año anterior, “Scandal” se convirtió en el primer drama de la red con una mujer negra liderada desde los años setenta. Con una lista corta de drama sobresaliente compuesta por “Mad Men”, “Game of Thrones”, “Downton Abbey”, “Homeland”, “House of Cards” y la ganadora “Breaking Bad”; los Premios Emmy 2013 fueron atestados de nominados que protagonistas blancos, la mayoría de ellos hetero y acaudalados.

“The Orange ….” rompió ese molde en casi todas las formas posibles. Cuando se trató de representación, este no fue simplemente la primera serie de prestigio desde que “The Wire” se desarrolló alrededor de personas pobres y no blancas, o el raro programa destinado a una audiencia general que presentaba más que un testimonio queer ordinario. También dotó a cada uno de estos personajes con una especificidad que desafía el estereotipo. En 2014, cuando esta revista declaró que Estados Unidos había alcanzado un “punto de inflexión transgénero”, el avance de Laverne Cox como la reclusa Sophia Burset la convirtió en la cara de ese momento. Por una vez, las mujeres a quienes habitualmente ignoraba la sociedad estaban siendo representadas en la cultura pop como personas con virtudes y defectos, en lugar de como una masa monolítica de degeneradas o zorras.

Laverne Cox en la portada de TIME, 2014 Fotografía de Peter Hapak para TIME

La mezcla de humor en la cárcel y la alta tragedia interrumpieron las categorías de género en la medida en que los Emmy lo pasaron de la comedia al drama entre las estaciones 1 y 2. Y a lo largo de los años, su descripción inquebrantable del sistema de justicia estadounidense ha reflejado y catalizado la intensificación de los debates en torno al encarcelamiento masivo, las cárceles privadas, el racismo sistémico, la desigualdad económica y la violencia policial contra las personas de color. Algunas de estas líneas de historia han sido controvertidas: Kohan recibió un fuertes críticas por haber matado a un guardia. La muerte de Samira Wiley, Poussey Washington, les complació al final de la temporada 4. Tal vez el punto era que incluso la reclusa más amable de Litchfield podría ser víctima de la brutalidad policial, pero muchos fans vimos otro cuerpo negro sacrificado al servicio de una trama torcida. Aún así, las conversaciones que han surgido de los errores percibidos de “The Orange…” se han sentido tan vitales como las de sus éxitos.

Si el programa ya no genera tanta atención como la que disfrutó en sus primeras dos o tres temporadas, es probable que la televisión haya absorbido rápidamente sus innovaciones. Los últimos cinco años han sido definidos tanto por un aumento en la programación apuntalada con buenos guiones, uno impulsado por la fábrica de contenido de Netflix que Orange ayudó a construir, y un auge relacionado en programas que representan a comunidades marginadas. Ahora, una serie tan diferente como la virtuosa “Atlanta” de Donald Glover y la exitosa comedia “Fresh Off the Boat”, que comienza su sexta temporada, son protagonizadas por personajes negros. “GLOW”, un drama más ligero sobre mujeres luchadoras de la productora ejecutiva Kohan, presenta a otro gran y diverso reparto de mujeres. Antes del problema #MeToo de Jeffrey Tambor, “Transparent” siguió el ejemplo de Kohan de honrar cada letra de LGBTQ en donde la historia gira casi en su totalidad alrededor de personas de color queer y trans de bajos ingresos. El actor no binario Asia Kate Dillon tuvo un papel en “The Orange… “ antes de hacer historia como un personaje no binario en “Billions”.

“The Orange…” ha servido como una verdadera cantera llena de mujeres talentosas de todas las identidades. Wiley ahora protagoniza la serie “The Handmaid’s Tale”. Uzo Aduba, quien ganó dos premios Emmy por su interpretación profundamente humana de la reclusa mental Suzanne Warren, interpretará a Shirley Chisholm en un drama de FX sobre la Enmienda de Igualdad de Derechos. Dascha Polanco, Daya Díaz de Orange, brilló en el proyecto de DuVernay “When They See Usy” y aparecerá en una adaptación cinematográfica de “In the Heights” de Lin-Manuel Miranda. La poderosa actuación de Danielle Brooks como la mejor amiga de Poussey, Taystee Jefferson, la llevó a competir por una nominación al Tony en “The Color Purple”. Después de que “The Orange…” reavivó la carrera de Lyonne, ella co-creó y protagonizó su propio drama idiosincrásico de Netflix, “Russian Doll” que es uno de las mejores series nuevas del año.

Mientras la temporada final decepcionante de “Juego de tronos” generó más fanfarria, también se sintió como un réquiem para una clase de series épicas, costosas y creadas para dominar la conversación cultural, que la era del streaming más peculiar, más fragmentada y politizada no puede sostener. Desde “Westworld” de HBO hasta “Shannara Chronicles”, de corta duración, de MTV, ningún intento de producir los próximos “Tronos” ha atraído a tantos espectadores; su sucesor más probable, la precuela de “El Señor de los Anillos” de Amazon, no se estrenará hasta 2021. Según las propias métricas de Netflix, incluso “Stranger Things” no ha generado tanto interés como “The Orange…”, y nunca hubo nada especialmente revolucionario en el programa anterior de todas formas. Uno de mis dramas favoritos de la década de 2010, “Mad Men”, representó la realización más completa de la edad de oro de la década anterior, la de los hombres blancos y antihéroes más que un nuevo paradigma para la televisión. Otro, “Twin Peaks: The Return”, es simplemente demasiado singular para replicar.

“The Orange…” es la serie más importante de la década, en parte porque viste su importancia tan a la ligera. Aunque el momento en que se sintió verdaderamente audaz ha pasado, aún siguen experimentando. Dedicada por completo a un levantamiento de presas que duró tres días, la temporada 5 fue tan emocionante como agotadora. Más series pasadas de primer nivel debieron lanzarse al vacío con tal salvaje renunciación.

Taryn Manning, izquierda, y Uzo Aduba en ‘Orange Is the New Black’ JoJo Whilden / Netflix

****SPOILER****

En su temporada final algo accidentada pero en su mayoría satisfactoria, el 26 de julio en Netflix, “The Orange…” continua su atención a la inmigración en otra línea narrativa sin precedentes, si acaso algo apresurada. Se le dedica demasiado tiempo a la relación de Piper con Alex, quien ahora es su esposa, y hay una transición difícil a la vida de la ciudad neoyorquino-bohemia de Nueva York. Sin embargo, en otros lugares, los personajes queridos tienen finales que se sienten bien incluso cuando son aplastantes, que no reflejan tanto la justicia como el cálculo áspero de privilegios, experiencia, unidad, suerte y apoyo social que rigen los resultados para las personas encarceladas.

Pero mi trama favorita imagina cómo podría verse la prisión bajo un liderazgo progresista, con clases de justicia restaurativa y un fin al aislamiento. Si bien estas reformas no pueden poner fin al problema del encarcelamiento en masa, son un paso en la dirección de ofrecer a las personas la dignidad humana que el programa insiste en que se merecen. Como la misma “The Orange …” el nuevo Litchfield Max no es perfecto, pero sus innovaciones representan una amenaza radical para el status quo.

Contáctanos en editors@time.com.

Publicado por @Rivka_Azatl Rebeca Garza

Este es un blog que nació por el simple deseo de compartir lo que leo, lo que veo, lo que escucho, lo que hago, aquello que me gusta y disgusta también. No tiene mayor pretensión que esa, el simple y profundo deseo de compartir.

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